Есть в городе Старая Русса небольшой музей деревянного зодчества — Усадьба средневекового рушанина. Увидев название, я задумался — а кто такой рушанин? Прочитав несколько статей по истории Старой Руссы, я узнал, что рушанин — это житель Руссы, а соответственно и Старой Руссы.

Несколько столетий тому назад Рушане зарабатывали на жизнь выпариванием соли из местных соляных источников, которыми славится Старая Русса. А продавать свой товар помогал им торговый путь из Варяг в Греки, который проходил по озеру Ильмень, на берегах которого и стоит город. Концу 15-го века Старая Русса называлась «городом соли», где подавляющее число дворов занималась добычей соли.

Главным источником солёной воды было озеро «соленый Студенец», предположительно это современное «Верхнее» озеро курорта «Старая Русса». Из озера по системе труб и колодцев вода доходила до варницы, где её выпаривали на црене до получения тягучего рассола, который заливали в бочки и отстаивали. Таким образом избавлялись от осевшего вещества, а соляной раствор возвращали в котел и выпаривали воду до конца. Готовую соль паковали в берестяные лубы и укладывали на хранение в соляные амбары.

Чтобы выпарить пуд (около 16кг) «белой смерти» — нужно было изрядно поработать и спалить чуть ли не кубометр дерева. По всему побережью Ильменя был вырублен весь лес для солеварения. Ну и естественно цена соли была велика.

В последние столетия лесу, ну и рушанам стало жить легче. После указа Екатерины 2 о строительстве в Старой Руссе соляного завода, здесь появились градирни. Устройства, состоящие из слоев веток по которым тонкой струйкой стекала вода и испарялась. До низа градирни дотекал только рассол, выпарить который было намного легче. На заводе было 19 таких градирен, каждая от 300 до 500 метров в длину. Вода поэтапно проходила все 19 градирен и после 19-й насыщенный рассол поступал в варочный цех.

Именно соль сыграла первейшую роль в развитии Старой Руссы. Именно соль стала основанием для появления проекта воссоздания средневековой усадьбы 12-го века в 2014-м году.

Усадьба средневекового рушанина — это живой-интерактивный музей, с атмосферой древнерусской провинции. Основа музея — двор боярина Демьяна, солевара. Его хоромы, горница, клеть, башня повалушка. Еу а центр экспозиции — варница с печкой-каменкой и цреном — котлом для выпаривания соли. Еще одна уникальная постройка — градирня, где стекает и испаряется вода.